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不锈钢匣,远古手稿的保护者

埃及圣凯瑟琳修道院正在使用精密设计的不锈钢匣,保护院内珍藏的无价古籍

古老的圣凯瑟琳修道院坐落在烈日炙烤的西奈山山脚,它不仅是联合国教科文组织的世界文化遗产,也是世界上最古老并且仍在运行的修道院。

这座希腊东正教修道院的历史可以追溯到17个多世纪以前,在院内历代修士不断呵护下,历经沧桑仍然屹立不倒。

修道院内的历史建筑和珍贵圣物也因此得以保存完整,院内的图书馆也成为历史善本的宝藏,其收藏的早期抄本和手稿在规模上仅次于梵帝冈图书馆。

 

西奈山上圣凯瑟琳修道院的风景

圣凯瑟琳修道院也被称为“上帝行走过的西奈山上的神圣修道院”

 

由于圣凯瑟琳修道院内收藏着众多珍贵的远古易损手稿、艺术品和建筑,为加强修道院的保护工作,专门成立了圣凯瑟琳基金会——一家设在英国的非营利性组织,其赞助人是查尔斯王子。

该基金会与伦敦艺术大学李加图斯研究中心合作,他们委托打造了一批钢匣,用于存放和运输圣凯瑟琳修道院图书馆内珍藏的稀有珍贵古籍。

为给后世子孙保护这些古籍手稿,这批钢匣创新地采用不锈钢制成,不锈钢匣极大提高了古籍的保存寿命以及在运输和存放过程中的安全性。

“这些钢匣虽然并不便宜,但是考虑到其中存放的每一件物品都是无价藏品,这样做是完全值得的。”

圣凯瑟琳基金会托管委员会主席Dimitri Dondos解释道,之所以决定使用不锈钢制作古籍匣子,是基于不锈钢材料具有的“稳定性和耐腐蚀性,并且不会释放酸性物质。”

“如果钢匣摔落或者在运输途中遭遇外力,那么在遇到冲击的情况下,钢匣将提供超强的机械保护能力从而长久耐用。”

“从生产成本上看,虽然钢匣并非最佳选择,但考虑到其中存放的每一件物品都是无价藏品,那么一切都是值得的,”Dimitros补充道。

此外,钢匣采用一种“缺氧系统”,这种系统连同钢匣的物理抗性一起,为预防火烧损失提供关键的保护作用。

 

 

钢匣的设计由李加图斯研究中心负责完成,Nicholas Pickwoad教授是其中主要设计人员之一。对于他的科研团队而言,在设计古籍匣子时扩大选材范围,主要基于如下几点关键因素。

首先,在西奈沙漠极端干燥的气候条件下,传统的匣子设计将会发生变形,但钢材却不会受到低湿度的影响保持结构不变。另外,在制造这些匣子时,借鉴了钢铁行业的精密制造技术快速、精密地制造这些匣子。

Pickwoad教授的科研团队最终认定,虽然与传统匣子相比,不锈钢匣子的造价高出许多,但由于不锈钢匣子具有超高的强度和耐久性,以及接近无限的寿命,这使得不锈钢匣子的性价比更高。

目前这批钢匣已经投入使用,正是不锈钢所具有的特性,才能让后世子孙有幸继续站在圣凯瑟琳修道院历史遗存面前观瞻。

 

图片来源:圣凯瑟琳基金会,iStock