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钟表制造用精密钢

精密和悠久艺术的机械制表业依赖于拥有许多特性的钢以制作经久耐用的手表

上世纪70年代和80年代,采用电池驱动的石英表引领潮流,这也让人们猜想或许传统手表的时代即将终结,而在此时,机械手表再度回归,掀起新的流行潮流。

机械手表依靠弹簧驱动的机械装置来测量时间的流逝。主弹簧必须周期性地缠绕,通过齿轮传动系统将力传递到手表的平衡轮,平衡轮以恒定的速度来回旋转。这种方式驱动手表指针的运行,并产生所有机械手表的滴答声。

手表内部有许多需要精确运行的联锁部件,如简易机械手表也有100多个移动部件,因此其材质的可靠性至关重要。许多机械手表制造商采用钢,钢可以提供不同等级的硬度,以实现手表的各种机械性能。

劳力士表采用904L级不锈钢,表面较硬,外观较亮

现代炼钢坩埚?

虽然现代机械制表取决于钢的质量,但钟表制造艺术助推了钢的发展。17世纪中期,一位名叫本杰明.亨茨曼的年轻英国钟表匠对德国制造的钟表弹簧钢制零件的质量感到不满。

正因亨茨曼先生对更可靠的时钟机械装置的渴望,进而助推了坩埚炼钢法的发展。亨茨曼先生利用坩埚产生足够高的温度熔化铁,这种方式能够快速有效地铸造质量均匀的钢锭。

这种对更精确的时钟弹簧的渴望最终引发了工业革命背后的驱动力之一 —-大规模生产的优质钢材。

分级

尽管这一炼钢工艺创新是在英国发展起来的,但瑞士钟表制造商因其卓越的制表工艺在世界上享有盛名。

总部设在日内瓦的高级制表基金会(FHH)介绍道,瑞士钟表制造商统称手表的钢构件为“LES ACILES”,翻译为“钢种”,在组装机械手表时会采用各种不同的钢种。

“极硬钢(也叫金钢石钢)用于为手表提供动力和调节的弹簧”

半硬钢用于机械的冲压件和弯曲部分以及传动杆,传动杆是一种轮轴,其滚筒上装有手表的主弹簧。硬钢用于螺丝和小齿轮,它将钟表的内部运动传递到手表表盘上。

极硬钢(也叫金钢石钢)用于为手表提供动力和调节的弹簧。这种钢必须具有非常高的性能,并且按非常精确的规格成形,使得弹簧平稳且可靠地传递其动力。

通常情况下,一旦完全缠绕,高性能手表弹簧将允许手表在35-45小时之间维持时间走动,之后才需要再次缠绕。

瑞士钟表制造象征着全球标准。符合非常严苛的瑞士标准的机械手表可以在刻度盘上标上“天文台表”的标记。天文台表是由瑞士官方检测机构——瑞士官方天文台(COSC)对其进行评级的手表。

严格的检测程序由COSC管理,在至少15天的时间内通过三个不同温度和五个独立位置测量手表的性能。只有精确到-4至+6秒的手表才能被授予天文台表认证书。

永恒的表壳

用做手表主体并遮盖其部件的表壳也采用钢。直到上世纪30年代,表壳通常都是用更昂贵、更易成型的金属制成的,比如白银和黄金。

“现代钟表奢侈品牌,如劳力士,在制造高档手表时继续使用不锈钢。”

1913年发明了不锈钢,但直到20世纪30年代,不锈钢才开始用于表壳,因为此前难以用不锈钢通过传统工艺制造手表。随着不锈钢延展性的提高及成为一种时尚的流行趋势,不锈钢造就了新一代坚固和炫目的手表。

现代钟表奢侈品牌,如劳力士,其高档手表继续采用不锈钢。不锈钢有承受极端温度和极强的耐腐蚀性等优点。一些表壳和表带也采用医疗器械级别的钢制造,该钢种具有抗过敏的安全特性。

钢能使手表在各种条件下维持精确的计时功能、保护表壳及精致娇贵的部件,显而易见,钢将继续成为钟表制造商的首选材料。

图片来源:iStock