worldsteel | Our stories: 钢铁助推摇滚时代的开启

钢铁助推摇滚时代的开启

从20世纪30年代的钢质原声吉他,到现代的拾音器和吉他弦,钢铁在流行音乐的发展过程中起到核心作用。

电工钢弦吉他带来的技术飞跃,使摇滚成为可能,给音乐带来了永久性变革。磁性拾音器与钢弦的结合,位于吉他的中心位置,造就独特的乐音,引发了音乐表达的新浪潮。

从摇滚比利到朋克,从前卫摇滚、硬摇滚到普通摇滚,钢弦电吉他的混响使所有这些音乐形式成为可能,促进了世界各地标志性歌曲的创作。

“20世纪60年代,不锈钢琴弦开始被广泛使用,因其带给吉他清晰明亮的音色而闻名。”

虽然 Chuck Berry、Jimi Hendrix和Keith Richards等音乐大师的技巧超凡脱俗,但电吉他的背后,真正的魔力是磁场。其中的关键设备是“拾音器”——即每把电吉他上缠绕着线圈的永磁体。

拾音器磁铁的北极朝向琴身以外,对悬挂在上方的钢弦产生磁化作用。于是钢弦变成了磁铁,磁场与永磁体相一致。钢弦与电吉他正常工作绝对不可分割的,当拨动琴弦时,它的磁场振动会被转换成电信号,通过拾音器传递给扩音器。

 

开启了摇滚乐的新时代

至关重要的拾音器于1931年在洛杉矶发明。当时一家电子乐器公司想要研究如何用电来放大吉他的乐音。钢吉他当时已经存在,在膝上演奏,但产生的乐音不够响亮,无法让大量观众听到。如何解决?研发电工钢弦吉他。

第一款“电工钢弦乐器”于1937年在美国获得专利,是音乐家兼全美吉他公司总经理George Beauchamp和电气工程师Adolph Rickenbacker二人共同的作品。不过,在拾音器发明后的最初几年里,电吉他仍在膝上演奏。

在电吉他历史的初期,它主要应用于爵士乐、摇摆乐、民谣、夏威夷音乐和乡村音乐。萨里大学音乐讲师John McGrath博士表示:“在流行音乐中,钢吉他的概念由来已久。”摇滚乐虽然还未出现,但有了电吉他的技术,它的出现近在咫尺。

 

电吉他特写照

电吉他钢弦的磁性振动首先被转换成信号,然后再传送到扩音器

 

钢弦即是乐音

电吉他的“灵魂”在于它的磁性钢弦,而形状和材料的不同组合对发出的乐音有着巨大影响。刚推出时,钢芯琴弦的直径比尼龙弦或羊肠弦要细,而尼龙弦和羊肠弦通常用于原声吉他。如今,原声吉他也使用钢芯弦,只是又包裹一个青铜外层,让乐音更加柔和。

与任何金属线一样,吉他弦也通过挤压成形。首先准备一个中心孔径与琴弦直径相对应的模具,然后通过拉拔,让热/冷钢材穿过模具。由于钢材的抗拉强度,可以制造出非常细的琴弦,为吉他手提供特别的乐音。

20世纪30年代,琴弦制造商选择了带有耐腐蚀锌涂层的钢材,这种细钢弦材料的选择延续了几十年。不过,到了20世纪60年代,像Eric Clapton这样对布鲁斯摇滚感兴趣的艺术家想要更细的琴弦。McGrath解释说,其目的是“为了使音符更具有摇滚效果”,所以他们借鉴了班卓琴上的钢弦。

吉他制造商JJGuitars的老板Jeff Guilford表示,摇滚吉他手发现,钢弦“能提供他们需要的高输出水平的切音”。更高的输出增强了传送到扩音器的信号,再加上磁铁的类型和强度,影响到吉他产生的音调。20世纪60年代,不锈钢琴弦开始被广泛使用,因其带给吉他清晰明亮的音色而闻名。另外,这种琴弦耐腐蚀,使用寿命也更长。

 

 

钢芯琴弦

为了获得最大的音色明亮度,五边型钢芯琴弦成为一种流行之选。五边型钢芯琴弦有五个侧边,以五边型模具成型,可使用其他材料包裹。五边型钢芯产生的音色更加明亮,同时相较常规圆形钢芯,给演奏者带来更加着实的感觉。

Guilford表示:“如今,电吉他弦的种类多于以往任何时候,但基本结构与原声琴弦相同,芯线都是圆形或五边型。”其中包括一种被用于航空航天工业高应力应用的超级合金钢材。这种钢材被称为 马氏体时效钢,用这种材料制成的琴弦据说音色丰富,低音稳健,音调持久。

从Buddy Holly到滚石乐队,再到杀手乐队等现代乐队,各种不同的音乐风格都源自20世纪30年代膝上演奏的磁性钢质吉他。90年来,钢质琴弦,无论是圆形还是五边型,无论是采用镍涂层包裹还是利用不锈钢制成,依旧是给音乐带来永久性变革的乐器心脏。

 

图片来源:iStock, Getty and Paul Natkin