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马氏体时效钢提供世界上最优质的击剑刀片

马氏体时效钢因其强度、灵活性和极大韧性而使之成为职业击剑手比赛的唯一击剑用材。

美国两届奥运会击剑冠军Lee Kiefer在击剑界因其“致命的反击(riposte)”而著名。来源于法语的retort(反击)一词,“riposte”指的是在阻挡对手进攻后对其发起的一种进攻性击剑动作。

Kiefer的反击之所以特别,是因为她精彩绝伦的快速轻击,她挥动剑刃,让剑刃大幅度弯曲,这样就能在难以触及的地方击中对手。这位身材娇小的击剑手一次又一次地用她那致命的反击赢得了一枚又一枚奖牌,如果没有马氏体时效钢刀片,这是不可能做到的。

 

 

击剑大师、前法国青年队队员、现德克萨斯州奥斯汀击剑俱乐部老板Eric Mallet强调说:“30多年前,我们还没有这种轻击动作,因为剑刃的质量不允许这样做,所以这种剑法非常罕见。”

不过,现在我们拥有了动作非常炫丽的击剑运动员,”他补充道。“他们可以达到这种水平的原因在于他们所使用的刀片。”

1982年苏联击剑运动员Vladimir Smirnov去世后,马氏体时效钢首次在击剑比赛中崭露头角。在罗马锦标赛上,他对手的刀片断裂并刺穿了他的网状面罩,刺穿了他的眼睛和大脑。他于九天之后去世。他的去世促使击剑装备做出安全改进,包括在刀片生产中使用马氏体时效钢。

 

 

剑刃

马氏体时效钢起源于航空工业,是一种高强度合金,镍含量约为18%,并含有较少的钴、钼、钛和铝。

这种合金元素的组合可以阻止在热处理过程中形成碳化钛沉淀。这反过来又保持了合金惊人的冲击强度、延展性和韧性。

正如英国击剑设备制造商Leon Paul的共同所有人Ben Paul所强调:“由于其化学成分,马氏体时效钢剑的使用寿命通常是碳钢剑的四倍,因此直接减少受伤的几率。”

事实上,在剑术中,当刀片不可避免地产生微裂纹时,马氏体时效钢可以减缓裂纹的扩展。裂纹扩展减缓保持了钢材罕见的高强度和韧性的结合,这对于击剑运动员是非常关键的。

马氏体时效钢刀片在断裂前可以弯曲到绝对难以置信的程度。

据Mallet说,在马氏体时效钢出现之前,击剑手的剑刃能使用六个月已经算是幸运的。如今,剑刃可以使用大约两个击剑赛季。

“普通钢刀片还可能会突然断裂,形成锐利的尖角,这对于击剑手而言是非常危险的 ——而马氏体时效钢则不会出现这种情况,”他补充道。“当您手中握着一把非常好用的剑时,它会给您带来前所未有的自信感。”

对 Paul 来说,这种钢材就是决定输赢的关键。他说:“马氏体时效钢刀片在断裂前可以弯曲到绝对难以置信的程度。”“这意味着击剑运动员可以操作出不可思议的快速轻击,如果操作正确的话,这几乎是无法防守的。”

 

 

量身定制

Leon Paul自上世纪80年代以来一直在伦敦的锻造厂生产马氏体时效钢刀片,他是全球为数不多的从零开始生产马氏体时效钢剑的制造商之一。

有三种类型的击剑武器,每一种都有不同的刀片设计。“花剑”是一种推力武器,有一个矩形刀片,专门为受冲击时弯曲而设计,而“重剑”类似花剑,但有一个三角形刀片。“马刀”的刀片是平的,专门为切割和刺杀而设计。

为了制作刀刃,一根钢棒将被按照剑型切割到正确长度,然后用感应线圈加热,使之具有可锻性,在炽热条件下锻造成形。在风冷之后,在滚烫的盐浴炉中对刀片进行硬化和回火,使之具有深受喜爱的弹力且强韧的性能。

最后一步,给冷却后的刀片喷上玻璃珠——这一工艺被称为喷丸——以进一步加强武器及改善表面光洁度。

多年前,我们用玻璃纤维刀片做了实验,结果很糟糕……现在,马氏体时效钢才是真正对的选择。

据Ben Paul所言,他的工厂每年生产约15000把剑,设计多种多样,以适应不同的击剑风格。他说:“刀尖变薄或刀底变厚会给运动员带来不一样的感觉。”“如果您的刀片轻而薄,那么您往往是一名进攻型击剑手,如果您的刀片较重,那么您会变得更具防御性,在反击中命中目标。”

测试平台上刀片的慢动作镜头被用来指导设计,视频提供了武器在击剑比赛中如何反应的宝贵细节。Paul补充道:“我们现在可以看到,刀片在受力弯曲后会做出怎样的反应。”

那么,马氏体时效钢刀片接下来的发展是什么?现在,Leon Paul正在研究在刀片上磨出小孔,以使刀片变得更轻,而总部位于法国的制造商Blaise Freres也开发出了一种新的刀片涂层,同样是为了减轻重量。

尽管制造商们一直在尝试碳纤维等替代刀片材料,但Paul确信,传统击剑运动“永远也不会离开钢材”。

击剑大师Mallet显然同意这一观点。他说:“多年前,我们用玻璃纤维刀片做了实验,结果很糟糕……没有任何反应,非常平淡,非常笨拙。”“现在,马氏体时效钢才是真正对的选择。”

 

图片来源:iStock
视频来源: Leon Paul