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钢铁为何对香槟酿造至关重要

从装瓶和储存过程的机械化,到利用钢盖和钢笼帮助保持葡萄酒的新鲜度,钢在香槟生产过程中扮演着至关重要的角色。

开启一瓶香槟的过程独特而复杂,这一点显而易见,很可能每个人在某个时刻都亲眼见过。然而,很少有人知道,在软木塞爆裂之前必须拆除的标志性金属笼被称为“金属线圈”(muselet),而且每一个都100%由钢制成。

英国香槟局局长兼香槟行业发言人、Francoise Peretti表示:“金属线圈不仅是香槟的一项优势,更是其必需品。”在过去174年里,在保持香槟珍贵的起泡性能方面,金属线圈发挥了关键作用,至今依然如此,无可替代。没有金属线圈,就不会有香槟。”

那么,这个行业的本质是什么?为什么钢材成为首选材料?金属线圈实质上是一种小型钢丝笼,用来固定香槟瓶的软木塞,使其在碳酸成分的压力下保持密封性直至开瓶饮用前。

“实际上,香槟生产的每一步都要用到钢。没有钢,就不会有香槟,那该是多么遗憾啊。”

Taittinger香槟生产主管Dominique Deneuville说道。

这类钢丝笼的名称源自法语词汇“museler”(“带口套”之意),由三个不同部件组装而成,包括一个下部金属环、四个金属线腿和一个金属圆帽,圆帽上可显示生产商的名称、徽章、标志或创意设计等信息。每个金属线圈均以机械方式固定在软木塞上,通常上面会覆盖一层品牌箔罩或名为“plaques de muselet”的胶帽。

金属线圈在香槟生产中发挥着极其重要的作用,是保证每瓶葡萄酒质量的关键因素。根据香槟委员会发布的官方统计数据,金属线圈将用于密封产于2017年的3.07亿瓶以及预计在库的约130万瓶香槟。这意味着全年(每天24小时)平均每小时需生产超过35,000个金属线圈,而这也仅能满足香槟制造商的需求,而不包括世界各地同样使用钢制金属线圈的其他气泡酒制造商或啤酒和苹果酒制造商。

一个必要元素

是低碳钢的原材料,钢碳含量不超过2%,无其它明显合金成分,这是钢丝网套成功的关键。也称为‘低碳钢’,坚固、易加工,且价格实惠,使钢丝网套实用、高效、用途广泛。 金属线圈的原材料为软钢,是一种碳含量不超过2%、无其它明显合金成分的钢,它是金属线圈成功的关键元素。软钢也被称为“低碳钢”,坚固,易于加工,且价格合理,使金属线圈变得更加实用、高效,并被广泛采用。

Champagne Taittinger生产主管Dominique Deneuville表示:“安全起见,金属线圈必须具备抗压能力,以及足够的弹性,才符合相关成型、卫生和防腐蚀的要求,为此钢是必不可少的材料。”Champage Taittinger是由第三代香槟生产商Pierre-Emmanuel Taittinger领导的家族企业。

“安全起见,金属线圈必须具备抗压能力,以及足够的弹性,才符合相关成型、卫生和防腐蚀的要求,为此钢是必不可少的材料”,

Dominique Deneuville说道。 

根据Grandes Marques & the Maison de Champagne(香槟种植者联盟)的规定,每一个金属线圈均“必须能够在开瓶时轻松扭转和解开下部金属环,并且不会造成任何破损”。不管瓶子尺寸如何,这一过程都需要将扭曲的金属丝精确旋转六圈半,如此便能解开和释放每个金属线圈。

金属丝也须在‘拉伸时足够柔软,同时具有超过300N/mm2的抗拉强度’,且能够‘承受瓶内的压力,具体为6巴或5-6个大气压’—为轮胎压力的2倍或相当于每cm2玻璃承载5kg的重量。这就意味着,对于剧烈摇晃的香槟酒瓶,其软木塞可能会以每小时40km的速度弹出,但理论上,静止放置的香槟酒瓶,经过阳光照射其软木塞可能会以每小时100公里的速度弹出—这一事实的发现者为德国克劳萨尔理工大学科学家Friedrich Balck,他于2008年提出该速度数据。

钢材之所以成为香槟工业的首选材料,主要是凭借以下4个主要优势:比黄铜或铜更便宜;使用寿命更长和机械性能更佳;弹性良好,可承受制造金属线圈所需的多次扭转,并具有较强的机械阻力;可抑制瓶内的压力,使软木塞保持原状。

Deneuville 特别指出,香槟厂之所以能够使瓶装生产线保持快速正常运转,以至每小时处理约6000瓶葡萄酒,应归功于钢铁的耐受性。他表示:“得益于钢材,我们才能实现这一功能。”

历史发展

历史上最早尝试保持香槟酒瓶内压力的做法包括用油布包裹、用蜡密封木塞,以及用简单的麻绳将软木塞固定在瓶上,并手动紧固。然而,因其不稳定性和造成的损害,这两种方法很快就被淘汰了。

1844年,Adolphe Jacquesson首次在软木塞顶部与其连接部分之间安装了钢板,用于平衡施加在软木塞上的力,同时防止绳子在压力下嵌入软木塞。接着又分别加装了金属紧固件和钢笼,但是这些早期的金属线圈安装起来很复杂,也很难打开。

整个19世纪,随着供应链、材料开发和机器自动化的发展,人们在设计和制造金属线圈方面取得了很大进步。然而,直至1952年,意大利的Cortellazzi 兄弟才发明了第一个用一根金属丝把所有三个部件组合在一起的半自动机器。

20世纪60和70年代出现了第一台全自动机器,可通过传送带运输酒瓶,同时将铁丝笼自动送到机器上。如今,香槟厂的生产设施每小时可产数万瓶香槟,通常采用金属线圈以作固定,同时在线圈上标注香槟酒的品牌、酿造批次或系列等信息。事实上,金属线圈的个性化意味着其已成为葡萄酒鉴赏家十分重视的物品,以及葡萄酒品牌的有效营销资产。

制作标记

Peretti说:“金属线圈最初只是一个功能性的封闭装置,现在已经发展成一个真正的收藏品,在全世界都很受欢迎。”金属笼本身可定制彩色钢丝,但胶帽本身是香槟厂创意、标识和庆祝形式等的不竭之源。例如,Champagne Taittinger的每一款香槟都有一个特定的金属线圈—粉色代表玫瑰香槟,紫色代表口感更甘甜的夜曲香槟系列,而灰色代表Brut Reserve特酿。

Deneuville认为,拥有定制的瓶盖和保持稳定的金属线圈储备至关重要,尤其是考虑到Champagne Taittinger的年产量约为600万瓶,而最终销售目标为700万瓶。

“金属线圈最初只是一个功能性的封闭装置,现在已经发展成一个真正的收藏品,在全世界都很受欢迎。”

Françoise Peretti,英国香槟局主席

“我们现有两家金属线圈供应商,即法国的Le muselet Valentin和西班牙的ICAS,以确保我们始终有足够的原材料完成订单。”对我们来说,购买的标准以质量、价格和服务等为依据。我们需要能够及时完成接到的订单,所以供应商位于法国附近自然是比较方便,但有时,也许只有一个供应商能为我们生产特定颜色的瓶盖(因此也需要在国外寻觅合适的供应商,如ICAS等)。

“对于市场部来说,在向消费者传达信息方面,我们的瓶盖子可谓是一种非常重要的宣传交流手段”,他说道。

这些圆盘瓶盖是利用不同的印刷技术量身定制的,是每个品牌独一无二的标识,其所用钢种具有较强的抗腐蚀性,是可能与任何营养物接触的窖藏类产品的必备材料,同时其还有极佳的耐冲压性,是瓶盖生产的重要组成部分,非常适合涂装和印刷。

但是钢不只适用于瓶盖生产,在香槟区下方200公里长的地下白垩隧道中,钢随处可见,其在生产机械化过程中扮演着关键角色。钢还是“gyropalettes”的首选材料。“gyropalettes”是一种特殊的远程控制类金属笼,可装盛成千上万个酒瓶,其运转模式可复制和加速传统方法(手工大规模地将沉淀物从酒瓶的一端移动到另一端)。

Deneuville说道:“实际上,香槟生产的每一步都要用到钢”,随后补充道:“没有钢,就没有香槟,那该是多么遗憾啊。”

图片:专家/Matt Tuffin